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几天后,由克斯塔斯雇佣的几家佣兵团一齐在布尔拉普城外集结,一次性雇佣那么多佣兵团的大手笔操作引起了王都城内的佣兵市场的震惊,也引起了卡特兰国王的注意,因为两国没有签订同盟协议,所以马其顿使者在卡特兰王国境内雇佣大规模佣兵的举动无疑会让卡特兰国王为之产生忌惮之情。
  
  正因如此,在佣兵团集结的前一天晚上,卡特兰国王派出的国王特使来到了马其顿使者办事处,在克斯塔斯的引领下,面见了安提柯本人,面对恭敬外加惊讶的国王特使,安提柯将自己遇袭的事情和盘托出,并声称这只是为了将冒犯他的强盗处死。
  
  在国王特使把安提柯的原话一字不动地转告给卡特兰国王亚当斯三世以后,这位年轻的国王对安提柯的企图多少有些猜忌,不过安提柯好歹也是在他们的地盘上出事,掺和进去不让安提柯动手也不是好办法,所以他也就睁一只眼闭一只眼,假装不知道有这件事了。
  
  当然,除此之外他还有另一个想法,安提柯既然自愿以私人的名义出资雇佣佣兵去清缴在王国南部猖獗的强盗,帮他白打工,那他又有什么理由阻止呢?完成了对他也有好处,没完成他也没损失,顶多是那个地区的平民被杀掉几个罢了,“我附庸的附庸不是我的附庸”这个准则在卡特兰王国同样适用,当地贵族治下的平民被杀,损失的还是当地的领主,而不是他这个高高在上的国王。
  
  ……
  
  安提柯通过克斯塔斯雇佣来的佣兵人数在一千上下,这也是他刻意吩咐的结果,不然要是放开招募的话,以布尔拉普城佣兵市场的容量,他在资金足够的情况下可以拉起一支超过五千人的大军。当然这么多的佣兵是不可能都在布尔拉普地区的,任谁放任这么多的士兵在自己首都周围都不会感到开心,所以他们通常是留下代理人在佣兵市场准备拉活,佣兵们在其他地方执行任务。
  
  一千多名雇佣兵作战每天所需要消耗的粮草也是一笔天文数字,不过好在佣兵们都自带干粮,在他们所携带的干粮吃完之前,安提柯都不用担心军队粮草的问题。
  
  行军将近一个月以后,大军进入顿拉领境内,当安提柯第二次来到这个地区时,顿拉子爵与高尔子爵的战争早已结束,顿拉子爵不得不接受高尔子爵的和平协议,将靠近边境的几座村庄割让给对方。值得一提的是,安提柯等人之前去过的那个村庄直到被高尔子爵的人接管以后才知道这座村庄遭到屠戮了,盛怒之下的高尔子爵怀疑是顿拉子爵不甘将土地割让给他,在交接之前率军洗劫了这座村庄,打算撕毁和平协议将战争继续开展下去。
  
  好在高尔子爵的长子及时察觉到了不对劲,他发现这一块区域强盗活动的势头越来越猖獗,而且顿拉子爵已经没办法弄出一支成规模的军队了,便怀疑屠村的暴行是强盗犯下的,在他将自己的发现告诉父亲以后,高尔子爵便停止了撕毁和平协议的动作,派人进行调查。一阵调查后,结果水落石出,屠村的暴行确实是流窜进来不久的泰勒强盗团所犯下的,他们的人数经过发展,已经突破了五百大关,成为这个地区最大的威胁。
  
  不过,虽然他们的人数突破了五百,但实际上拥有战斗力的强盗战士严重缩水,只有一两百人而已,其余人不是被攻破村庄被迫裹挟落草,就是战斗意志不高的弱鸡,让他们去打劫手无寸铁的路人和村民就能化身为一等一的饿狼,一碰上硬茬,那就白给了,典型的只能打顺风战的货色。
  
  自己好不容易打下来的村庄就这样被一伙强盗洗劫了,高尔子爵自然是心有不甘,他带领着刚刚获得胜利的士气高昂的军队前去进攻泰勒强盗团,却被后者依靠复杂的森林地形搞了一波,损兵折将,连子爵本人都被一发从森林飞出的箭矢射中前胸,好在他身上的锁子甲卡住了箭矢,不让箭头继续深入,不然高尔子爵恐怕要当场交代在这了。
  
  吃了一个大亏,让侥幸逃过一劫的高尔子爵不敢再对这个泰勒强盗团动手了,反正他们就流窜在自己新占领的地盘和顿拉子爵的封地,损害不了他的多少利益,也就放任这个猖狂的强盗团继续在那个地方了。
  
  直到安提柯和他的佣兵团来了,两地子爵一听到有一个傻逼逼的马其顿冤大头准备帮他们剿匪,都乐得不行,在安提柯带着一队从办事处调来的马其顿士兵进入西拉亚城设下宴席,向两个子爵递出邀请函以后,他们想都没想就答应下来。
  
  虽然西拉亚是死敌顿拉子爵的地盘,但高尔子爵很自信对方不会对自己下手,也就大摇大摆地前往赴宴。而顿拉子爵也对这个人傻钱多的马其顿人充满了好奇心,他一直想要与对方提前见面,却每次都被婉拒,次数一多,他也就不继续做掉价的事情了,准备等设宴的日子到再去与这个马其顿人见面。
  
  时间很快就到了安提柯举办宴会的日子,为了迎接两位高高在上的贵族,安提柯专门将西拉亚内一座有名有姓的酒馆给包了下来,并从附近的城市请来厨艺较高的厨子烹饪美食,酒水自然是从马其顿王国送来的上等葡萄酒了,不论是餐具还是食物,都是最好的。
  
  顿拉子爵加斯克尔看着酒馆外站立得笔直的两名马其顿士兵,心里倒是也有些紧张,他多少能够猜出马其顿人邀请自己的意图所在,无非是想要向他要些便利,好在接下来的剿匪中方便行事,加斯克尔原本打算隐晦地索要点好处,但在看见那两名一看就很精锐的士兵以后,这个念头突然就被驱散了许多。
  
  怎么说?
  
  能够让这么精锐的士兵站在门口放哨,这个马其顿人的身份一定不简单,说不定高到能够直接面见卡特兰国王呢,他要是冒冒失失的就得罪了这个神秘的马其顿人,以后的日子恐怕不会很好过。
  
  向两名站岗的马其顿士兵出示身份证明后,他就在一名身着暴露的美丽女仆的引领下走进酒馆,虽然身前女仆走路时一扭一扭的身段让他很有性趣,但是在这个关头,他哪怕是再好色也不敢做出有损身份的事情来,便强制将目光转移到其他地方,他发现,酒馆内同样站着几个士兵,并且这些士兵的质量和外面的没有多少差别。
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